«Han sido 18 meses muy difíciles y es una gran noticia para nuestro sector»

A.G. logroño.

José Luis Lapuente, director general del Consejo Regulador, no dudó ayer tarde en celebrar la noticia: «Han sido dieciocho meses muy difíciles, con aranceles del 25% en un mercado estratégico y clave para el conjunto de la DOCa Rioja y, desde luego, su supresión es una gran noticia para nuestro sector».

Lapuente confía en que en estos cuatro meses que se han dado de plazo las administraciones norteamericana y europea se solucione definitivamente el conflicto aeronáutico o, cuando menos, sirvan para que el vino y otros productos agroalimentarios queden definitivamente al margen de un problema en el que nada tenían que ver: «Estábamos esperando este acercamiento entre ambas partes y por eso la decisión de febrero de la administración americana de mantener los aranceles fue un golpe para nosotros, pero aún confiábamos en que se abriera pronto una negociación como así ha sido».

El director general del Consejo Regulador insiste en la importancia de EEUU para el vino de Rioja y explica que el crecimiento del 8% de las exportaciones el año pasado había sido a costa de mucho esfuerzo empresarial: «Hemos visto una diferencia importante entre volumen y valor, claramente por debajo, y eso ha sido porque las bodegas han soportado buena parte de los aranceles a costa de sus márgenes». En este sentido, recuerda que en el mes de enero de este año, aun siendo un intervalo de tiempo muy corto, hay una caída importante de ventas en EEUU, que relaciona también con la imposibilidad de sujetar los márgenes durante mucho más tiempo: «Es razonable que en estos meses haya un acuerdo definitivo y, sobre todo, para que el vino no vuelva a verse afectado por un conflicto en el que nunca debía haberse visto involucrado y por el que tampoco ha tenido compensaciones». «Europa –continúa– permitió a los países afectados elevar un 10% los porcentajes para la financiación de promoción de sus vinos en EEUU, pero no puso un solo euro más, así que la tarta seguía siendo la misma».